Profetas en su tierra…

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Publicado: 14 de Marzo del 2016. | Compilador: Carlos Manuel Ponce Sosa. | Fotos: Colaborador.

Vamonos pa´ Baracoa, 100cmx193cm, 2009. Luis Rodríguez Arias.

Al decir de la Historiadora de la Ciudad, Olga Portuondo Zúñiga, “en el municipio Mella de la provincia de Santiago de Cuba, radica un grupo de pintura naif que deja constancia del pasado y presente de su comunidad mediante la paleta y el color”. Se trata del Grupo Bayate, el cual a finales de este año arriba a su aniversario 22 de quehacer artístico.

Sus orígenes, están ligados a la llegada en 1905 de emigrantes suecos, que seducidos por la dulce promesa de la industria cubana del azúcar fundaron allí una comunidad.

Los Gallos. Luis Rodríguez Arias.

Desde su fundación el Grupo Bayate ha trabajado para que su obra exceda los límites del lienzo. El interés por investigar, rescatar y promover los auténticos valores históricos y culturales que identifican su pueblo, les confiere distinción en el prolífero universo del movimiento del “arte ingenuo” dentro de la plástica cubana más actual.

“Bella expresión cultural la de este Grupo Bayate, arte pictórico que no pierde ocasión de dar muestras de su acendrada criollidad campesina dentro de los más puros y dignos cánones de la campiña cubana”, añadió al caracterizar el Grupo la también Premio Nacional de Ciencias Sociales y Humanísticas Olga Portuondo.

Adán y Eva, 18,5x23cm, óleo. Luis Rodríguez Ricardo, conocido con el nombre artístico Luis El Estudiante.

A principios de los años 80’ ya “Mella” tenía un núcleo de pintores que practicaban el arte naif de forma espontánea, y desarrollaron con mucho éxito sus propias fórmulas, por las que trascendieron al ámbito nacional. Dos de ellos, Luis Rodríguez Arias (1942), y su hijo, Luis Rodríguez Ricardo (1966),  El Estudiante, fueron más tarde, el 17 de diciembre de 1994, (fecha de fundación de Bayate) parte de la célula inicial del Grupo. En su staff sobresalen además, las obras de autores como Angel Llopíz, Luis Alberto Villalón, Roberto Torres y Richard Newton.

De Luis Rodríguez Arias. Camino del arriero, 2011.

El paisaje y la vida en el batey mellense han sido los temas más recurrentes en las obras de los artistas que componen Bayate, pero entre ellos, existen diferencias apreciables no solo formales, sino también en la parte del relato que les interesa a cada cual.

En su decursar artístico, el Grupo Bayate ha participado en más de 60 exposiciones colectivas -provinciales y nacionales-, en muchas de las cuales sus miembros han recibido premios y reconocimientos. Como Grupo, también ha organizado muestras en España, Polonia Canadá, Estados Unidos, Israel, México, entre otros. También, integra prestigiosas colecciones privadas y públicas, incluyendo la del Museo Nacional de Bellas Artes de Cuba y el Museo de Arte Naif Albert Laporte de Francia.     

El violinista, óleo de 18,5x23cm, obra del pintor naif Luis El estudiante.

Fuente: Janet Ortíz. Catálogo de Exposición por el XX Aniversario del Grupo Bayate. 2014.

Olga Portundo Zúñiga. Memoria de identidad. Bayate en el diálogo de culturas.Santiago de Cuba. 2014.